Charles De Geer – Le scientifique

Charles De Geer 1720-1778, olja av Gustaf Lundberg

Charles De Geer (1720-1778), huile sur toile de Gustaf Lundberg

Par Erik Hamberg. Traduction : Caroline Chevallier

La bibliothèque de Lövsta est en grande partie due à l’entomologiste Charles De Geer (1720-1778). Sa curiosité dans tous les domaines vint à se manifester dans l’imposante bibliothèque qu’il réunit au manoir, après l’héritage qui le mit à la tête de la forge de Lövsta. Son intérêt pour les sciences et son caractère bibliophile se remarquèrent dès son plus jeune âge, en Hollande. Une fois installé en Suède et établi à Lövsta, sa collection de livres ne cessa d’augmenter, satisfaisant aussi bien ses besoins et son goût à lui, que ceux de sa famille, qui s’agrandissait. Mais cette bibliothèque était surtout celle du scientifique Charles De Geer – et on y trouvait à peu près tout ce qui avait été publié en Suède et à l’étranger dans le domaine de l’entomologie, que ce soit anciennement ou récemment.

Parmi les ouvrages les plus anciens, il y avait les travaux des maîtres du XVIème siècle, Conrad Gesner et Ulisse Aldrovandi, tandis que le XVIIème siècle était représenté, entre autres, par les Hollandais Antoine van Leeuwenhoek et Jan Swammerdam. Les remarquables albums de planches des Allemands Jacob Christian Schäffer et August Johann Rösel von Rosenhof, ou ceux de l’Anglais Dru Drury étaient contemporains de De Geer. Eleazar Albin, et le Français René-Antoine Ferchault de Réaumur, formidable source d’inspiration pour De Geer, appartenaient, eux, à la génération précédente, en activité dès le début du XVIIIème siècle. La bibliothèque comptait également un pourcentage notable d’ouvrages de botanique, grâce surtout aux achats importants faits à Olof Rudbeck fils.

La bibliothèque de Charles De Geer était son outil de travail. Elle contenait les références trouvées dans les publications des Académies des Sciences suédoise et française, nécessaires pour ses nombreux articles entomologiques, et pour la rédaction des Mémoires pour servir à l’histoire des insectes, parus en 7 volumes entre 1752 et 1778. Cet ouvrage fut écrit avec celui de Réaumur en point de mire, auquel il a même emprunté son titre.
Le nombre de volumes constituant la bibliothèque de Lövsta s’éleva à 8500 environ, qui furent placés dans un pavillon spécialement conçu par l’architecte Jean Eric Rehn, à la fin des années 1750. Un bâtiment identique fut construit en parallèle, pour la collection d’histoire naturelle de De Geer, tout aussi utile pour ses études.

C’est aujourd’hui la Bibliothèque universitaire d’Uppsala qui a en charge le fonds du manoir de Lövsta.

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